cyop&kaf “Napoli, Quartieri Spagnoli” [2013, NOV]

text by: Maria Domenica Arcuri

[english]

I lived in Naples for 16 years and I can clearly recall the moment when some phantasmagorical and colourful figures started appearing – almost overnight – on the city walls. First, there were flying chicks and coffins. Later on, maimed bodies with technological inserts came along. These small and unexpected figures were sometimes emerging from the base of a circular stone bench. At other times, they were huge figures instead – standing out on the shafts of an abandoned flyover in order to draw the attention to the architectural havoc and problematic commercial speculation in the urban landscape. Later on they were shaped by fire and washed by water on terracotta tiles, or entrusted to the ephemerality of thin tissue paper.

The work by cyop&kaf is an integral part not only of the Neapolitan urban fabric but also of the city’s collective imagination. cyop&kaf is a multifaceted and versatile artist who likes experimenting and confronting with different media and various techniques. He is a polyphonic entity who defines himself as a multitude that paints. He is politically and socially active, as shown by the subjects he deals with as well as by his constant presence in the territory and his activism. He pays attention to his surroundings and the dynamics that unfold there, such as the issue of waste, urban havoc and property speculation, quarrels and shortcomings of the municipal administration, the shortage of lodgings and the need to occupy flats and create cultural and social spaces.

His critical eye has often lingered over commodities and their shiny allure, which blinds our senses making us indifferent to what is around us. Yet, it is always possible to breathe life, thanks to the connection between the fields related to the ‘self’, to the ‘other’ and to the ‘us’: their intersection is where the ‘political’ originates from. This is not something abstract but the dimension where the human being becomes aware of his/her isolation and reacts with care and everyday attention to the surrounding environment.

According to this view, cyop&kaf also attributes to art the social/socialising function of creating contact with people, thus considering it as a gift. The idea of contact with people is also linked with the peculiar meaning given to the word ‘subversion’ – a moment of exchange, when the artist tells the intrigued passers-by that the reason why he paints in the street is simply passion. A revelation often devastating and thus subversive, which breaks the well-established dynamics of art weaved to profit. When art is considered as communication, it becomes advertisement. Instead, art is something before which we need to stop and think over.

For years cyop&kaf has been painting especially in the Quartieri Spagnoli, in the old town centre, ‘paying homage to this area’ as he himself says, in an everyday exercise of listening to stories, respecting silence, learning to ask the right questions, studying the changes and trying to transform and improve it. Recently (in July and again in October) he organised an open air exhibition-event, where the participants were given a map, encouraged to lose themselves while searching for the over 200 pieces.

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[español]

He vivido en Nápoles durante 16 años y recuerdo bien el momento en que una serie de fantasmagóricas y coloridas figuras empezaron a aparecer – durante las noches – en los muros de la ciudad. Primero, eran gallinas volando y ataúdes. Después, aparecieron cuerpos mutiliados con inserciones tecnológicas. Estas pequeñas e inesperadas figuras emergían a veces de la base de un banco circular de piedra. Otras veces, en cambio, eran figuras enormes bajo los pilares de un paso elevado para llamar la atención sobre el caos arquitectónico y la especulación comercial en el paisaje urbano. Aparecían marcadas a fuego y lavadas con agua en las baldosas de terracota, o confiadas a lo efímero del papel de seda. El trabajo de cyop&kaf es una parte integral no sólo del tejido urbano napolitano, sino también de la imaginación colectiva de la ciudad. cyop&kaf es un artista polifacético y versátil a quien le gusta experimentar y confrontar diferentes medios y técnicas. Es también una entidad polifónica que se define como una multitud que pinta, política y socialmente activo, como demuestran los temas que trata, su constante presencia en el territorio y su activismo. Centra su atención en su entorno y las dinámicas que se desarrollan en el mismo, como el tema de la basura, el caos urbano y la especulación de la propiedad, las diatribas y carencias de la administración municipal, la falta de albergues y la necesidad de ocupar pisos y de crear espacios sociales y culturales.

Su espíritu crítico se fija a menudo en las mercancías y su seducción, que ciega nuestros sentidos haciéndonos indiferentes a lo que nos rodea. Aún así, siempre es posible respirar la vida gracias a la conexión entre los campos relacionados con el “yo”, el “otro” y el “nosotros”, en cuya intersección se origina lo “político”. Esto no es algo abstracto, sino la dimensión donde el ser humano se hace consciente de su aislamiento y reacciona poniendo cuidado y atención cotidiana al entorno que lo rodea.

Desde esta perspectiva, cyop&kaf también atribuye al arte la función social/socializante de crear contacto con la gente, considerándolo así como un regalo. Esta idea del contacto con la gente se relaciona también con el particular significado dado a la palabra “subversión” – un momento de intercambio, en el que el artista dice a los intrigados paseantes que la razón por la que pinta en la calle es simple pasión. Una revelación a menudo devastadora, y por ello subversiva, que rompe las dinámicas establecidas del arte ligado al provecho. Si el arte se considera comunicación, se convierte en publicidad. Sin embargo, el arte es algo sobre lo que debemos detenernos y reflexionar.

Durante años cyop&kaf ha estado pintando especialmente en los Quartieri Spagnoli, en el centro histórico, “homenajeando esta área” como él mismo dice, en un ejercicio cotidiano a través del que escucha las historias, respeta el silencio, aprende a hacer las preguntas adecuadas, estudia los cambios e intenta transformarla y mejorarla. Recientemente (en Julio y de nuevo en Octubre) organizó una exposición-evento al aire libre, donde facilitaba un mapa con el que perderse buscando sus casi 200 piezas.

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[italiano]

Ho vissuto a Napoli per 16 anni e ricordo bene delle figure un po’ fantasmatiche e colorate che un giorno sono spuntate all’improvviso dai muri della città. All’inizio erano soprattutto delle gallinelle volanti e delle bare, in seguito si sono trasformate in corpi/tronchi mutilati ma con inserti tecnologici. Piccole e inaspettate figure che appaiono alla base di una panchina di pietra circolare oppure grandi, che campeggiano sotto i piloni di un cavalcavia abbandonato per attrarre l’attenzione sullo scempio architettonico e la speculazione edilizia. O ancora marchiate a fuoco e lavate dall’acqua su mattonelle di terracotta, oppure affidate all’effemeralità della sottile carta velina. Le opere di cyop&kaf sono parte integrante non solo del tessuto urbano napoletano ma anche dell’immaginario collettivo cittadino. cyop&kaf è un artista poliedrico e versatile che ama sperimentare e confrontarsi con medium diversi e tecniche varie. È un’entità polifonica che ama definirsi una moltitudine che fa pittura ed è politicamente e socialmente impegnato, non solo come dimostrano le tematiche affrontate ma soprattutto per la sua presenza costante sul territorio e il suo attivismo. Infatti, è attento all’ambiente circostante e alle dinamiche che vi si dispiegano, come la questione dei rifiuti, il disastro urbanistico e la speculazione edilizia, le diatribe e carenze dell’amministrazione comunale, la mancanza di alloggi e la necessità di occupare case e creare spazi per la cultura e il sociale.

Il suo spirito critico si è spesso soffermato sulla merce e sul suo luccichio che acceca i sensi e rende indifferenti a ciò che ci circonda. Tuttavia, è sempre possibile riuscire a respirare la vita, grazie alla connessione fra la sfera del , quella dell’altro e quella del noi, dalla cui intersezione si forma il politico. Non qualcosa di astratto ma la dimensione in cui l’essere umano prende coscienza della sua condizione di isolamento e reagisce con la cura e l’attenzione quotidiana verso ciò che lo circonda.

Secondo questa stessa prospettiva, cyop&kaf attribuisce all’arte la funzione sociale/socializzante di creare il contatto con la gente, dunque considerandola come un dono. A questa idea del contatto con la gente si lega il significato particolare dato al termine ‘sovversione’. Un momento di scambio, quello in cui l’artista comunica ai passanti incuriositi che il motivo per cui dipinge per strada è semplicemente la passione. Una rivelazione spesso dirompente e per questo sovversiva, che scardina le dinamiche consolidate dell’arte intrecciata al profitto. Se l’arte è considerata come comunicazione diventa pubblicità. Essa è piuttosto qualcosa di fronte cui ci si deve soffermare a riflettere.

Per anni cyop&kaf ha lavorato in modo particolare ai Quartieri Spagnoli, nel centro storico della città, ‘rendendogli omaggio’ come egli stesso dice, in un esercizio quotidiano in cui ascolta le storie, rispetta i silenzi, impara a porre le domande giuste, studia i mutamenti e cerca di trasformarlo per migliorarlo. Recentemente (a luglio) ha organizzato un evento-mostra all’aperto, in cui ha fornito una mappa per perdersi andando alla ricerca degli oltre 200 pezzi.

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[ελληνικά]

Έζησα στη Νάπολη για 16 χρόνια και μπορώ να θυμηθώ ακριβώς τη στιγμή που –σχεδόν εν μία νυκτί- άρχισαν να εμφανίζονται κάποιες φαντασμαγορικές και πολύχρωμες μορφές στους τοίχους της πόλης. Πρώτα ιπτάμενες όρνιθες και φέρετρα. Αργότερα ακρωτηριασμένα σώματα με τεχνολογικά επιθέματα. Αυτές οι μικρές και απροσδόκητες μορφές κάποιες φορές αναδύονταν από τη βάση ενός κυκλικού πεζουλιού. Άλλες φορές, ήταν τεράστιες φιγούρες  – που στέκονταν στις κολώνες μιας εγκαταλειμμένης ανισόπεδης διάβασης, προκειμένου να επιστήσουν την προσοχή στο αρχιτεκτονικό χάος και την προβληματική εμπορική κερδοσκοπία στο αστικό τοπίο. Αργότερα διαμορφώθηκαν από τη φωτιά και πλύθηκαν με νερό στα πλακάκια ή αποτυπώθηκαν στην εφήμερη επιφάνεια του χαρτομάντηλου. Το έργο του cyop&kaf αποτελεί αναπόσπαστο μέρος όχι μόνο του ναπολιτάνικου αστικού ιστού, αλλά και της συλλογικής φαντασίας της πόλης. Ο cyop&kaf είναι ένας πολύπλευρος και ευέλικτος καλλιτέχνης που αρέσκεται να πειραματίζεται και να αντιμετωπίζει διαφορετικά μέσα και διάφορες τεχνικές. Είναι μια πολυφωνική οντότητα που ο ίδιος ορίζει ως ένα πλήθος που ζωγραφίζει. Είναι πολιτικά και κοινωνικά δραστήριος, όπως φαίνεται από τα θέματα με τα οποία ασχολείται, καθώς και από τη συνεχή παρουσία του χώρο και τον ακτιβισμό του. Δίνει σημασία στον περιβάλλοντα χώρο και τις δυναμικές που ξεδιπλώνονται εκεί, όπως το ζήτημα των αποβλήτων, του αστικού χάους και της κερδοσκοπίας των ακινήτων, τους καβγάδες και τις ελλείψεις της δημοτικής διοίκησης, την έλλειψη καταλυμάτων και την ανάγκη για καταλήψεις διαμερισμάτων και για δημιουργία πολιτιστικών και κοινωνικών χώρων.

Το κριτικό μάτι του συχνά στέκεται στα εμπορικά προϊόντα και τη λαμπερή γοητεία τους, η οποία τυφλώνει τις αισθήσεις μας, κάνοντάς μας να αδιαφορούμε για το τι βρίσκεται γύρω μας. Ωστόσο, πάντα μπορούμε να εισπνεύσουμε τη ζωή, χάρη στη σχέση μεταξύ των πεδίων που σχετίζονται με την «εαυτό» , τον «άλλο» και το «εμείς», από τη διασταύρωση των οποίων προέρχεται το «πολιτικό». Αυτό δεν είναι κάτι αφηρημένο, αλλά είναι η διάσταση όπου ο άνθρωπος αντιλαμβάνεται την απομόνωσή του και αντιδρά με τη φροντίδα και την καθημερινή προσοχή του περιβάλλοντα χώρου.

Σύμφωνα με αυτή την άποψη, ο cyop&kaf αποδίδει στην τέχνη την κοινωνική/κοινωνικοποιητική λειτουργία της δημιουργίας επαφών με τους ανθρώπους, θεωρώντας την ως δώρο. Η ιδέα της επικοινωνίας με τους ανθρώπους συνδέεται επίσης με την ιδιόμορφη έννοια που δίδεται στη λέξη «ανατροπή» – μια στιγμή ανταλλαγής απόψεων, όταν ο καλλιτέχνης λέει στους περαστικούς ότι ο λόγος για τον οποίο ζωγραφίζει στο δρόμο είναι απλά το πάθος. Μια αποκάλυψη συχνά καταστροφική και, συνεπώς, ανατρεπτική, η οποία σπάει την καθιερωμένη δυναμική της τέχνης που είναι συνυφασμένη με το κέρδος. Όταν η τέχνη θεωρείται ως επικοινωνία γίνεται διαφήμιση. Αντίθετα, η τέχνη είναι κάτι που μας κάνει να σταματάμε και να σκεφτόμαστε.

Για χρόνια cyop&kaf ζωγραφίζει στα Quartieri Spagnoli, στο κέντρο της παλιάς πόλης, «αποτίοντας φόρο τιμής σε αυτή τη γειτονιά», όπως λέει και ο ίδιος, σε μια καθημερινή άσκηση κατά την οποία ακούει ιστορίες, σέβεται τη σιωπή, μαθαίνει να θέτει τις σωστές ερωτήσεις, μελετά τις αλλαγές και προσπαθεί να μεταβάλλει και να βελτιώσει το χώρο. Πρόσφατα (τον Ιούλιο και ξανά τον Οκτώβριο) οργάνωσε μια υπαίθρια έκθεση – εκδήλωση, όπου στους συμμετέχοντες δόθηκε ένας χάρτης, μια παρότρυνση να χαθούν ψάχνοντας για πάνω από 200 ζωγραφικά έργα.

[português]

Vivi em Nápoles por 16 anos e me lembro bem do momento em que figuras coloridas e fantasmagóricas começaram a aparecer – durante a madrugada- nos muros da cidade. Primeiro haviam galinhas voando e caixões. Depois, apareceram corpos mutilados com inserções tecnológicas. Estas pequenas e inesperadas figuras as vezes emergiam da base de um banco de pedra circular. Em outros momentos, figuras gigantes apareciam em pilares de um viaduto abandonado, chamando atenção para o caos arquitetônico e a problemática especulação comercial na paisagem urbana. Pouco depois, surgiram marcadas pelo fogo e lavadas com água em azulejos de terracota, ou ainda impressas em efêmeros papéis de seda.

O trabalho de cyop&kaf é parte integrada não apenas da malha urbana napolitana, mas também de um imaginário coletivo da cidade. cyop&kaf é um artista versátil e multifacetado que gosta de experimentar e confrontar diversas mídias e diferentes técnicas. É uma entidade polifônica que se define como uma multidão que pinta. Político e socialmente ativo, como demonstram seus temas, sua presença no território e seu ativismo, presta atenção ao entorno e em suas dinâmicas, como a questão do lixo, o caos urbano, a especulação de propriedade, disputas e deficiências na administração municipal, a falta de albergues e a necessidade de ocupar moradias e criar espaços sociais e culturais.

Seu espírito crítico aparece com freqüência nas mercadorias e seduz cegando nossos sentidos, tornando-nos indiferentes ao que está ao nosso redor. Ainda assim, sempre é possível respirar vida, graças à conexão entre os campos relacionados ao “eu”, o “outro” e “nós”, cuja intersecção tem origem no político. Isto não é algo abstrato, mas a dimensão onde o ser humano toma consciência de seu isolamento e reage tomando cuidado e prestando atenção ao seu entorno cotidiano.

A partir desta perspectiva, cyop&kaf também atribui à arte a função social de criar contato com as pessoas, considerando isso como um presente. Esta idéia do contato com o público se relaciona também com o particular significado dado à palavra “subversão”-um momento de intercâmbio, em que o artista diz aos curiosos transeuntes que a razão por que pinta nas ruas é a simples paixão. Uma revelação em geral devastadora, e por isso subversiva, que rompe com as dinâmicas estabelecidas pela arte voltada para o lucro. Quando a arte é considerada como comunicação, converte-se em publicidade. No entanto, a arte é algo que sobre o qual devemos parar e refletir.

Durante anos, cyop&kaf tem pintado o Quartieri Spagnoli, no centro histórico, “homenageando esta área” como ele mesmo diz, em um exercício cotidiano de escutar histórias, respeita o silêncio, aprende a fazer perguntas adequadas, estuda as mudanças e tenta transformar e melhorar o ambiente. Recentemente (em julho e outubro) organizou uma exposição-evento ao ar livre, onde distribuía um mapa para perder-se buscando suas quase 200 obras.

All images are courtesy of the artist cyop&kaf