C215 “Barcelona” [2011, NOV]

bio

Text by: Christina Grammatikopoulou

Je ne fais pas les choses pour attirer l’attention, mais pour susciter l’ émotion. Celle de ceux qui le souhaitent, qui veulent voir.
C215

 

The stencils presented here were created by C215 (Christian Guémy) in Barcelona, on October 2011. Click on any image to view gallery.


C215 “Barcelona”

Somewhere between the roads and buildings, invisible for the official maps and postcards, lies the heart of the city.

It’s the dreams and actions of the people who cross it daily. It’s the stranger that passes you by –and maybe someday you’ll get to meet. It’s your friend that waits for you around the corner. It’s all the memories you have from a specific place.

It’s you.

In his stencilled portraits, C215 (Christian Guémy) captures the heart of the city, by paying homage to the people who constitute the city, especially to those who live in its streets, like children and homeless people. Through monumental portraits, they become the icons of the temple of the city; sometimes you can even see a circular line surrounding their faces, like a halo.

Stencil, which is usually a very simple and quick to means propagate ideas by spraying onto a wall over the same matrix, turns into an artistic medium in its own right and C215 manages to break its limits by making the artistic gesture visible within the final work. Behind the lines of the portraits one can see the artist’s hand drawing lines on paper, carving the matrix and applying the colour over it. The multiple lines of the design, that hold the matrix together, become lines of expression, running the faces like roads in a map.

It is right on these fine lines –unreached by the spray can- where the image blends with the background, and the faces become one with the city where they belong.

These faces will not stay on these walls for long; eventually they will succumb to the forces of time, wearing out, aging, like the real faces of the people they portray.

C215 has an immense number of faces in his pictorial vocabulary, some coming from real life observance, whereas others refer to art history. He carefully selects among them the ones that “belong” to each city or each neighbourhood: Caravaggesque images on the walls of Rome, Ancient Goddesses for Athens, poor children on the walls of the favelas.

For his latest works in Barcelona, he has selected a diverse range of faces, that seem to emerge out of explosions of colour. A homeless person in MACBA, right above the corner where the homeless usually stay for the night, a portrait of party girl Edie Sedgwick near the bars of Riera Alta, a street artist in San Antoni, a Botticelli Virgin  in Raval (already destroyed by now), children with bright faces, even the artist himself, greet us on our way to work and accompany us through our walks.

They become familiar faces in the crowd, a part of tomorrow’s memories.

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C215 “Barcelona”

En algún lugar entre las calles y los edificios, invisible en los mapas oficiales y las postales, está el corazón de la ciudad.

Son los sueños y las acciones de la gente que la cruza cada día. Es el desconocido que pasa al lado y tal vez algún día tendrás la oportunidad de conocer. Es tu amigo que te espera a la vuelta de la esquina. Son todos los recuerdos que tienes de un lugar específico.

Eres tú.

En sus retratos de stencil, C215 (Christian Guémy) captura el corazón de la ciudad, rindiendo un homenaje a las personas que la constituyen, especialmente a aquellos que viven en sus calles, como los niños y los sin techo. A través de retratos monumentales, se convierten en los iconos del templo de la ciudad. A veces incluso se puede ver una línea circular que rodea la cara, como un halo.

El stencil, que es en general un medio simple y sencillo de propagar las ideas ya que se aplica el   spray en la pared sobre la misma matriz, se convierte en un medio artístico en sí mismo y C215 logra traspasar sus límites, haciendo visible en el trabajo final el gesto artístico. Tras las líneas de los retratos puede verse la mano del artista dibujando las líneas sobre papel, tallando la matriz y aplicando el color sobre ella. Las múltiples líneas del diseño, que mantienen la unidad de la matriz, se convierten en líneas de expresión, cruzando el rostro como caminos en un mapa.

Es justo sobre estas líneas – donde no ha llegado el spray- donde la imagen se funde con el fondo, y las caras se unen con la ciudad a la que pertenecen.

Estas caras no se quedarán en estas paredes durante mucho tiempo; eventualmente sucumbirán a las fuerzas del tiempo, desgastándose, envejeciendo, como las caras reales de la gente que representan.

C215 tiene un inmenso número de caras en su vocabulario pictórico, algunas procedentes de la observación de la vida real, mientras que otras se refieren a la historia del arte. Selecciona cuidadosamente entre ellas las que “pertenecen” a cada ciudad o cada barrio: imágenes que provienen de Caravaggio en las paredes de Roma, diosas antiguas en Atenas, niños pobres en las paredes de las favelas.

Para su último trabajo en Barcelona, ha seleccionado una amplia gama de rostros que parecen surgir de explosiones de color. Una persona sin hogar en el MACBA, justo encima de las paredes bajo las que se quedan por la noche, un retrato de la chica Edie Sedgwick de fiesta cerca de los bares de la Riera Alta, una artista de Street Art en San Antoni, una Virgen de Botticelli en el Raval (ya destruida), niños con caras radiantes e incluso el propio artista, nos saludan en nuestro camino al trabajo y nos acompañan durante nuestros paseos.

Se convierten en caras familiares entre la multitud, una parte de la memoria del mañana.

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C215 «Βαρκελώνη»

Κάπου ανάμεσα στους δρόμους και τα κτίρια, αφανής στους χάρτες και στις καρτ ποστάλ, βρίσκεται η καρδιά της πόλης.

Είναι τα όνειρα και οι πράξεις των ανθρώπων που την διασχίζουν καθημερινά. Είναι ο άγνωστος που σε προσπερνά –και ίσως κάποτε να γνωρίσεις. Είναι ο φίλος σου που σε περιμένει στη γωνία. Είναι όλες οι αναμνήσεις που έχεις από ένα συγκεκριμένο μέρος.

Είσαι εσύ.

Στις προσωπογραφίες από στένσιλ, ο C215 (Christian Guémy) αποτυπώνει την καρδιά της πόλης, αποτίοντας φόρο τιμής στους ανθρώπους που αποτελούν την πόλη, ειδικά αυτούς που μένουν στους δρόμους, όπως τα παιδιά και οι άστεγοι. Οι μνημειακές προσωπογραφίες μετατρέπονται στις ιερές εικόνες του ναού της πόλης· κάποιες φορές μάλιστα είναι ορατή μια κυκλική γραμμή που περιβάλλει τα πρόσωπά τους, σαν φωτοστέφανο.

Το στένσιλ, που είναι συνήθως ένας πολύ απλός και γρήγορος τρόπος για να διαδώσει κανείς ιδέες, ψεκάζοντας με σπρέυ πολλές φορές πάνω από την ίδια μήτρα, μετατρέπεται σε καλλιτεχνικό μέσο και ο C215 κατορθώνει να υπερβεί τα όριά του, κάνοντας την καλλιτεχνική χειρονομία ορατή στο τελικό έργο. Πίσω από τις γραμμές των προσωπογραφιών μπορεί να διακρίνει κανείς το χέρι του καλλιτέχνη να τραβάει γραμμές στο χαρτί, να σκαλίζει τη μήτρα και να ψεκάζει με χρώμα από πάνω. Οι πολλαπλές γραμμές του σχεδίου, που στηρίζουν τη μήτρα, γίνονται γραμμές έκφρασης, που διατρέχουν τα πρόσωπα σαν δρόμοι στο χάρτη.

Είναι πάνω ακριβώς σε αυτές τις γραμμές –όπου δε φτάνει το χρώμα του σπρέυ- όπου η εικόνα ενώνεται με το φόντο και τα πρόσωπα γίνονται ένα με την πόλη όπου ανήκουν.

Αυτά τα πρόσωπα δε θα μείνουν για πολύ καιρό στους τοίχους· εν τέλει θα υποκύψουν στη δύναμη του χρόνου, ξεθωριάζοντας, γερνώντας, όπως τα αληθινά πρόσωπα των ανθρώπων που απεικονίζουν.

Ο C215 έχει έναν ανεξάντλητο αριθμό προσώπων στο εικαστικό του λεξιλόγιο, κάποια από τα οποία προέρχονται από ζωντανή παρατήρηση, ενώ άλλα προέρχονται από την ιστορία της τέχνης. Επιλέγει προσεκτικά ανάμεσά τους τα πρόσωπα που «ανήκουν» σε κάθε πόλη ή γειτονιά: εικόνες του Καραβάτζιο στους τοίχους της Ρώμης, αρχαίες θεές στην Αθήνα, φτωχά παιδιά στους τοίχους της φαβέλας.

Για τα πρόσφατα έργα του στη Βαρκελώνη, έχει επιλέξει μία ευρεία γκάμα προσώπων, που φαίνεται να αναδύονται μέσα από εκρήξεις χρώματος. Ένας άστεγος στο MACBA, ακριβώς πάνω από τη γωνία όπου συνήθως κοιμούνται οι άστεγοι το βράδυ, μια προσωπογραφία της Edie Sedgwick –διάσημου party girl- κοντά στα μπαρ της Riera Alta, μια καλλιτέχνις της Street Art στο San Antoni, μια Παρθένος του Botticelli στη Raval (που έχει ήδη καταστραφεί), παιδιά με λαμπερά πρόσωπα, ακόμα και ο ίδιος ο καλλιτέχνης, μας χαιρετάν στο δρόμο μας προς τη δουλειά και μας συντροφεύουν στους περιπάτους μας.

Μετατρέπονται σε γνώριμα πρόσωπα μέσα στο πλήθος, ένα κομμάτι των αναμνήσεων του μέλλοντος.

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C215 “Barcellona”

In qualche posto tra le strade e i palazzi, invisibile nelle cartine ufficiali o nelle cartoline, si trova il cuore della città.

Sono i sogni e le azioni della gente che la attraversa quotidianamente. È lo sconosciuto che ti passa affianco e che un giorno, forse, avrai l’occasione di conoscere. È quel tuo amico che ti aspetta dietro l’angolo. Sono tutti i ricordi che conservi di un luogo specifico.

Sei tu.

Nei suoi ritratti di stencil, C215 (Christian Guémy) carpisce il cuore della città, rendendo omaggio alle persone che la conformano, specialmente a coloro che vivono nelle sue strade, come i bambini o i senzatetto. Attraverso ritratti monumentali si trasformano nelle icone del tempio della città. Alle volte si può anche vedere una linea circolare che gli cinge il viso, una sorta di alone.

Lo stencil, un metodo generalmente molto semplice per propagare delle idee e dipingerle con lo spray direttamente sulla matrice su muri e pareti, si converte in un mezzo artistico proprio e C215 riesce a romperne i limiti, rendendo visibile il gesto artistico nella sua opera finale. Dietro le linee dei ritratti si può vedere la mano dell’artista che disegna sulla carta, che taglia la matrice ed applica il colore su di essa. Le molteplici linee del disegno, che mantengono l’unità della matrice, si trasformano in linee espressive, che attraversano il volto come strade su una mappa.

É proprio su queste linee – laddove non è arrivato lo spray – in cui l’immagine si amalgama con il fondo e i volti si uniscono con la città alla quale appartengono.

Quei volti non rimarranno a lungo incisi su queste pareti; soccomberanno alle forze del tempo, si consumeranno, invecchieranno, come i volti reali della gente che rappresentano.

C215 possiede un immenso numero di volti nel suo vocabolario pittorico, alcuni provengono dall’osservazione della vita reale, altri provengono dalla propria storia dell’arte. L’artista seleziona con attenzione i volti che appartengono ad ogni città e quartiere: immagini che fanno riferimento a Caravaggio nelle pareti di Roma, antiche divinità ad Atene, ragazzini in condizioni di povertà nelle pareti delle favele.

Nel suo ultimo lavoro a Barcellona, C215 ha selezionato un’ampia gamma di volti che sembrano emergere da un’esplosione di colori. Un indigente nel MACBA, proprio sulle pareti sotto le quali sono soliti dormire di notte, un ritratto della ragazza Edie Segwick in una sera di festa tra i bar della Riera Alta, un’artista en Sant Antoni, una Vergine del Botticelli nel Raval (già distrutta), bambini con volti radianti e un ritratto del proprio artista ci salutano nel nostro cammino verso il lavoro e ci accompagnano nelle nostre passeggiate.

Ritratti che diventano volti familiari tra la moltitudine, una parte della memoria del domani.

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C215 “Barcelona”

São os sonhos e as ações das pessoas que se cruzam a cada dia. É o desconhecido que passa ao seu lado e que algum dia, talvez, terá a oportunidade de conhecer. É o amigo que te espera ao virar a esquina. São todas aquelas memórias de um lugar específico.

É você.

Em seus retratos de stencil, C215 (Christian Guémy) captura o coração da cidade, rendendo uma homenagem às pessoas que a constituem, especialmente àqueles que vivem nas ruas, como meninos e indigentes. Através de retratos monumentais, tornam-se ícones do templo da cidade. Às vezes é até possível perceber uma linha circular em volta do rosto, como se fosse uma auréola.

O stencil, que em geral é um meio simples e fácil de propagar as ideas, já que se aplica o  spray na parede sobre uma mesma matriz, converte-se em um meio artístico em si mesmo e C215 consegue ultrapassar seus limites, deixando o gesto artístico visível no trabalho. Entre as linhas dos retratos é possível ver a mão do artista desenhando as linhas sobre o papel, talhando a matriz e aplicando a cor. As múltiplas linhas do desenho, que mantém a unidade da matriz, tornam-se linhas de expressão, cruzando o rosto como caminhos de um mapa.

É justamente sobre estas linhas – onde o spray não alcança – que a imagem se funde com o fundo, e os rostos se unem com a cidade a que pertencem.

Estes rostos não ficarão nestas paredes durante muito tempo; eventualmente sucumbirão às forças do tempo, desgastando-se, envelhecendo, como os rostos reais das pessoas que representam.

C215 possui um imenso número de rostos em seu vocabulário pictórico, alguns procedentes da observação da vida real, enquanto outros fazem referência à história da arte. Seleciona cuidadosamente as que “pertencem” a cada cidade ou a cada bairro: imagens de Caravaggio nas paredes de Roma, antigas deusas em Atenas, meninos de rua nas favelas.

Em seu último trabalho em Barcelona, selecionou uma ampla gama de rostos que parecem surgir de explosões em cor. Um indigente no MACBA em cima das paredes, um retrato de Edie Sedgwick próximo aos bares da Riera Alta, uma artista de Street Art em San Antoni, uma Virgen de Botticelli no Raval (já destruída), meninos com rostos radiantes e inclusive o próprio artista, interceptam nosso caminho ao trabalho e nos acompanham durante nossos passeios.

Se tornam rostos familiares entre a multidão, uma parte da memória do amanhã.