Gustavo Romano: «Time Notes»

 

Gustavo Romano: «Time Notes»
Text: Marisa Gómez

Gustavo Romano: «Time Notes»

Text by Marisa Gómez

«If you had one minute, one hour, one extra year in your life: what would you do with it?». These are the words used by the Argentinian artist Gustavo Romano to welcome us to his Time Notes Bank, an unusual online bank that offers services such as time credits or lost time refunds.

This fake bank is one of the several forms taken by Romano’s project «Time Notes». In progress since 2004, «Time Notes» is based, precisely, on the creation of a new money system that – taking literally that capitalist idea that «time is money» to subvert it – launches currency quantified in minutes, hours and years. Revolving around these time notes, the artist creates a series of actions that let him articulate a new symbolic economy that, as every economy, is based on exchange and relationships.

Thus, in his «Lost Time Refund Offices» – temporarily located in the public space of cities such as Madrid or Vigo (Spain), San José (Californa, US) or Rostock (Germany) – passers-by were invited to claim the time they «transferred involuntarily, under pressure or for arbitrary reasons» and get it back, after registering the reasons of their claim, in the form of time notes. Following a similar logic, the «Buying and Selling Time Offices» – also mobile offices imitating spaces from the local urban economy, such as the street vendors karts in cities as Mumbai, Lima or Berlin – offered the citizens the possibility of selling the most valuable minute, hour or year in their lives in exchange for a note of that value. The offices offered also the possibility of buying some extra time, even the one previously sold by other participants.

Other actions, such as buying and selling time at eBay and in other economic spaces that dominate the current crisis culture – as pawn shops or gold buy and sell – or the installation of a cash machine, are also part of this ironic review of the relationship between time and money.

The irony of this proposal reaches its consequences if we consider that this abstract value of the time notes is not more abstract that any other real currency, particularly in this more and more virtualized economy. However, when time embodies particular experiences, in lived or not-lived moments by the actors involved in this new economy proposed by Romano, we become aware of its real value, as well as how far are actually the time and the money.  And it’s here, in this awareness, where Romano’s criticism to the current economic and social system increases its value as much as time itself does.

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«Si tuvieras un minuto, una hora, un año extra en tu vida ¿qué harías con él?». Esta es la frase con la que el artista argentino Gustavo Romano nos da la bienvenida a su Time Notes Bank, un inusual banco online entre cuyos princiaples servicios figuran los préstamos de tiempo o los reintegros de tiempo perdido.

Este banco ficticio es una de las múltiples formas en que Romano ha articulado a su proyecto «Time Notes». En desarrollo desde 2004, «Time notes» (Billetes de tiempo) se basa precisamente en la creación de un nuevo sistema monetario que – llevando a lo literal esa lógica capitalista de que «el tiempo es dinero» con el objetivo de subvertirla – pone en circulación divisas que se cuantifican en minutos, horas y años. En torno a estos billetes de tiempo, el artista crea toda una serie de acciones que permiten poner en juego una nueva economía simbólica y que, como toda economía, se basa en el intercambio y las relaciones.

Así, en sus «Oficinas de Reintegro del Tiempo Perdido» – ubicadas temporalmente en el espacio público de cuidades como Madrid o Vigo (España), San José (California, EEUU) o Rostock (Alemania) – se invitaba a los transeúntes a reclamar el tiempo «cedido involuntariamente, bajo presión o por razones arbitrarias» y recuperarlo, previo registro de sus razones, en forma de billetes de tiempo. Siguiendo una lógica similar, las «Oficinas de Compra-Venta de Tiempo» – también oficinas móbiles mimetizadas con espacios de la economía urbana local, como los carritos de venta ambulante de ciudades como Mumbai, Lima o Berlín – ofrecían a los ciudadanos la posibilidad de vender el minuto, mes o año más valioso de su vida a cambio de un billete por ese valor, o de comprar tiempo extra, pudiendo reutilizar también el de otros participantes.

Otras acciones como la compra-venta de tiempo en eBay y en otros espacios económicos tan propios de la actual cultura de crisis – casas de empeño o las inmediaciones de tiendas de compra-venta de oro – o la instalación de un cajero automático, forman parte también de esta irónica reinterpretación de la relación tiempo-dinero.

La ironía que encierra la propuesta llega hasta sus últimas consecuencias si pensamos que esta medida abstracta de los billetes de tiempo no lo es más que la de cualquier divisa real, y mucho más en tiempos de una economía cada vez más virtualizada. Sin embargo, cuando el tiempo se materializa en experiencias concretas, en los momentos vividos o no vividos por los actores de esta nueva economía propuesta por Romano, volvemos a ser conscientes de su valor real y de lo alejados que están en realidad tiempo y dinero. Y es aquí, en esta toma de conciencia, donde la crítica al sistema económico-social actual de Romano se revaloriza tanto como el propio tiempo.

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“Se avessi un minuto, un’ora, un anno in più nella tua vita, cosa ne faresti?”. Questa è la frase con la quale l’artista argentino Gustavo Romano ci accoglie nel suo Time Notes Bank, un’insolita banca online i cui servizi principali comprendono prestiti di tempo o rimborsi per il tempo perduto.

Questa banca fittizia è uno dei molti modi in cui Romano ha articolato il suo progetto “Time Notes”. In fase di sviluppo dal 2004, “Time Notes” si basa sulla creazione di un nuovo sistema monetario – seguendo in modo letterale la logica capitalistica per cui “il tempo è denaro”, con l’obiettivo di sovvertirla – mettendo in circolazione valute che sono quantificate in minuti, ore e anni. Intorno a queste banconote di tempo, l’artista crea una serie di azioni che consentono di mettere in gioco una nuova economia simbolica che, come ogni economia, si basa sullo scambio e le relazioni.

Così, nel suo “Uffici Ripristino del tempo perduto” – sito temporaneamente nello spazio pubblico di città come Madrid o Vigo (Spagna), San José (California, USA) o Rostock (Germania) – i passanti sono invitati a rivendicare il tempo “ceduto involontariamente, sotto pressione o per ragioni arbitrarie” e a recuperarlo, dopo la registrazione delle loro ragioni, sotto forma di banconote del tempo. Seguendo una logica simile, gli “Uffici di Compra-vendita del Tempo” – anch’essi uffici mobili mimetizzati con spazi dell’economia urbana locale, come ad esempio banchetti ambulanti di città come Mumbai, Lima o Berlino – offrono ai cittadini la possibilità di vendere il minuto, mese o anno più prezioso della loro vita in cambio di una banconota dello stesso valore, o di comprare tempo extra, potendo anche riutilizzare quello di altri partecipanti.

Altre azioni come l’acquisto e la vendita di tempo su eBay o in altre aree economiche tipiche dell’attuale cultura di crisi – banchi di pegno o negozi di acquisto e vendita di oro – o l’installazione di uno sportello bancomat, fanno parte di questa reinterpretazione ironica del rapporto tempo-denaro.

L’ironia della proposta raggiunge la sua conclusione logica, se pensiamo che questa misura astratta delle banconote del tempo non lo è più di ogni moneta reale, e ancor più in questi tempi di un’economia sempre più virtualizzata. Tuttavia, quando il tempo si materializza in esperienze concrete, nei momenti vissuti o meno dagli attori di questa nuova economia proposta da Gustavo Romano, ancora una volta ci rendiamo conto del suo valore reale e quanto distanti sono in realtà tempo e denaro. È qui, in questa consapevolezza, dove la critica al sistema economico e sociale attuale posta dall’artista, si rivaluta tanto quanto il tempo stesso.

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«Se você tivesse um minuto, uma hora, um ano extra em tua vida, o que faria?». Esta é a frase com que o artista argentino Gustavo Romano nos recebe em seuTime Notes Bank, um banco online incomum cujos principais serviços estão entre os empréstimos de tempo ou recuperação de tempo perdido. 

Este banco fictício é uma das múltiplas formas em que Romano articulou seu projeto «Time Notes». Em desenvolvimento desde 2004, «Time notes» (Cédulas de tempo) se baseia precisamente na criação de um novo sistema monetário que – levando literalmente essa lógica capitalista de que «tempo é dinheiro» com o objetivo de subvertê-la – coloca em circulação moedas que se quantificam em minutos, horas e anos. Junto com essas cédulas de tempo, o artista cria uma série de ações que põem em jogo uma nova economia simbólica e que, como toda economia, se baseia no intercâmbio e nas relações. 

Assim, em suas «Oficinas de Recuperação do Tempo Perdido» – localizadas temporalmente no espaço público de cidades como Madrid ou Vigo (Espanha), San José (Califórnia, EEUU) ou Rostock (Alemanha) – pedestres foram convidados a dar um tempo «cedido involuntariamente, sob pressão ou por razões arbitrarias» e recuperá-lo, prévio registro de suas razões, em forma de cédulas de tempo. Seguindo uma lógica semelhante, as «Oficinas de Compra e Venda de Tempo» – também oficinas móveis mimetizadas com espaços da economia urbana local, como os carrinhos de venda ambulante de cidades como Mumbai, Lima ou Berlim – ofereciam aos cidadãos a possibilidade de vender o minuto, mês ou ano mais valioso de sua vida em troca de uma nota por esse valor, ou de comprar tempo extra, podendo reutilizar também o de outros participantes. 

Outras ações como a compra e venda de tempo no eBay e em outros espaços econômicos tão próprios da atual cultura de crise – casas de penhores ou imediações de lojas de compra e venda de ouro – ou a instalação de um caixa automático, fazem parte também desta irônica reinterpretação da relação tempo-dinheiro. 

A ironia presente na proposta chega até suas últimas consequências se pensarmos que esta medida abstrata das cédulas de tempo não é mais que qualquer moeda real, e muito mais em tempos de uma economia cada vez mais virtualizada. No entanto, quando o tempo se materializa em experiências concretas, nos momentos vividos ou não vividos pelos atores desta nova economia proposta por Romano, voltamos a ser conscientes de seu valor real e de quão distantes estão na realidade tempo e dinheiro. E é aqui, nesta tomada de consciência, onde a crítica ao sistema econômico-social atual de Romano se revaloriza tanto como o próprio tempo. 

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«Αν είχατε ένα λεπτό, μια ώρα, έναν επιπλέον χρόνο στη ζωή σας: τι θα κάνετε με αυτό;». Αυτές είναι οι λέξεις που χρησιμοποιεί ο Αργεντίνος καλλιτέχνης Gustavo Romano για να μας εισάγει στην Τράπεζα Χρόνου του, μια ασυνήθιστη διαδικτυακή τράπεζα που προσφέρει υπηρεσίες όπως πιστώσεις χρόνου ή αποζημιώσεις για χαμένο χρόνο.

Αυτή η ψευδοτράπεζα είναι μία από τις πολλές μορφές που παίρνει το έργο του Romano «Χαρτονομίσματα Χρόνου». Σε εξέλιξη από το 2004, τα «Χαρτονομίσματα Χρόνου» βασίζονται, ακριβώς, στη δημιουργία ενός νέου χρηματοοικονομικού συστήματος που -παίρνοντας κυριολεκτικά την καπιταλιστική ιδέα ότι «ο χρόνος είναι χρήμα» για να την ανατρέψει- καθιερώνει ένα νόμισμα που βασίζεται στα λεπτά, τις ώρες και τα χρόνια. Γύρω από αυτά τα χαρτονομίσματα χρόνου, ο καλλιτέχνης δημιουργεί μια σειρά από ενέργειες που αρθρώνουν μια οικονομία που, όπως κάθε οικονομία, βασίζεται στην ανταλλαγή και στις σχέσεις.

Έτσι, τα «Γραφεία Επιστροφής Χαμένου Χρόνου» του – προσωρινά εγκατεστημένα στο δημόσιο χώρο των πόλεων όπως η Μαδρίτη ή το Vigo (Ισπανία), Σαν Χοσέ (Californa, ΗΠΑ) ή Ρόστοκ (Γερμανία) – κάλεσαν περαστικούς να διεκδικήσουν το χρόνο που «μεταφέρουν χωρίς τη θέλησή τους, υπό πίεση ή για αυθαίρετες λόγους» και να τον πάρουν πίσω, μετά την δήλωση των λόγων του αιτήματός τους, με τη μορφή χαρτονομισμάτων χρόνου. Μέσα σε μια παρόμοια λογική, τα «Γραφεία Αγοραπωλησίας Χρόνου» – κινητά γραφεία που μοιάζουν με χώρους τοπικής αστικής οικονομίας, όπως πλανόδιους πωλητές με πάγκους σε πόλεις όπως η Βομβάη, Λίμα ή το Βερολίνο – που προσφέρονται στους πολίτες τη δυνατότητα να πωλούν τα πιο πολύτιμα λεπτά, ώρες ή χρόνο στη ζωή τους με αντάλλαγμα ένα χαρτονόμισμα της αξίας αυτής. Τα γραφεία προσφέρουν επίσης τη δυνατότητα να αγοράζουν επιπλέον χρόνο, ακόμη και χρόνο που πούλησαν στο παρελθόν άλλοι συμμετέχοντες.

Άλλες δράσεις, όπως η αγορά και πώληση χρόνου στο eBay και σε άλλους οικονομικούς χώρους που κυριαρχούν στην κρίση – όπως τα ενεχυροδανειστήρια ή η εγκατάσταση ενός αυτόματου μηχανήματος ανάληψης αποτελούν επίσης μέρος αυτής της ειρωνικής επανεξέτασης της σχέσης μεταξύ χρόνου και χρήματος.

Η ειρωνεία αυτής της πρότασης φθάνει τις συνέπειές της, αν λάβουμε υπόψη ότι αυτή η αφηρημένη αξία των χαρτονομισμάτων χρόνου δεν είναι πιο αφηρημένη από κάθε άλλο πραγματικό νόμισμα, ιδιαίτερα σε αυτήν την όλο και πιο εικονική οικονομία. Ωστόσο, όταν ο χρόνος ενσαρκώνει συγκεκριμένη εμπειρία, με στιγμές που έζησαν ή δεν έζησαν όσοι συμμετέχουν σε αυτή τη νέα οικονομία που προτείνει ο Romano, συνειδητοποιούμε την πραγματική του αξία, καθώς και πόσο μακριά είναι στην πραγματικότητα ο χρόνος από τα χρήματα. Και είναι εδώ, σε αυτή την επίγνωση, όπου η κριτική του Romano για το τρέχον οικονομικό και κοινωνικό σύστημα αυξάνει την αξία της όσο και ο χρόνος.