Christoph Schwarz “Supercargo” [2011, DEC]

bio

Text by: Herman Bashiron Mendolicchio


Supercargo from Daniel Bleninger (English Subtitles).

Haz click aquí para ver el video con subtitulos en español

Making an art project from life experience and researching the boundaries between reality and fiction through performative actions are some of the common features of the work of Christoph Schwarz.

In the video Supercargo, Christoph embarks alone on a journey from Europe to China, in a semi-automatic tank ship of enormous proportions – the MS Confidence – a powerful symbol of the transnational market that crosses oceans and the seas of the world. The video, between a documentary and fiction, narrates a crossing typical of the epoch and the epic of globalization. The experience results in an almost mystical relationship among Christoph, the containers, isolation and loneliness.

From the work emerges a critique of the global economic system: a system of flows, means and structures of gigantic dimensions but of very limited visions in relation to everything that comprises this one-way path of growth and capital. A system that is blind towards environmental problems and indifferent towards social disparities. A system that instigates and propagates a mechanism of production and consumption without borders, which dehumanizes life and human relationships in favour of an aggressive market that transforms our lives into pure commercial transaction. In the midst of this economic paradigm represented by the tank ship, Christoph Schwarz, alone with his camera and with few resources, provides a vivid reflection, a profound creative experience that calls into question the economic factors of globality, attempts to subvert the coldness of this system and comes to question the very identity of the container as “an icon of the unfair world trade.”

Before the evil dictatorship of the market, of the obsessive messages to possess and to accumulate, there is still room for stories that bring us back to the human side of the existence and the value of imagination in regard to matter. Through beautiful and impressive images unfolds Christoph’s journey on Supercargo.


Hacer de un proyecto artístico una experiencia de vida e investigar, a través de acciones performativas, los límites entre realidad y ficción, son algunos de los trazos comunes de la obra de Christoph Schwarz.

En el vídeo Supercargo, Christoph emprende un viaje en solitario, de Europa a China, en un buque portacontenedores semiautomático de enormes dimensiones – el MS Confidence – poderoso símbolo del mercado transnacional, que cruza océanos y mares del mundo. El vídeo, entre estilo documental e historia de ficción, nos relata una travesía propia de una época y una épica globalizada. La experiencia se transforma en una relación casi mística entre Christoph, los contenedores, el aislamiento y la soledad.

De la obra emerge también una crítica al sistema global económico: un sistema de flujos, medios y estructuras de gigantes dimensiones pero de visiones muy reducidas en relación a todo lo que comporta este camino único del crecimiento y del capital. Un sistema ciego acerca de los problemas ambientales e indiferente ante las disparidades sociales. Un sistema que instiga y propaga un mecanismo de producción y consumo sin fronteras, que deshumaniza la vida y las relaciones humanas en pos de un mercado agresivo que transforma la existencia en pura transacción comercial. En medio de ese paradigma económico representado por el buque portacontenedores, Christoph Schwarz, solo con su cámara y con pocos recursos, da lugar a una reflexión viva, a una experiencia creativa y profunda que pone en cuestión los factores económicos de la globalidad, intenta subvertir la frialdad de este sistema y llega a cuestionar la misma identidad del contenedor como “icono del injusto comercio mundial”.

Ante la dictadura perversa del mercado, de los mensajes obsesivos por poseer y acumular, hay todavía espacio para historias que nos devuelven el lado humano de la existencia y el valor de la imaginación frente a la materia. A través de imágenes preciosas e impresionantes se desenvuelve el viaje de Christoph en el Supercargo.

Fare di un progetto artistico un’esperienza di vita e indagare, attraverso azioni e performance, i limiti che esistono tra la realtà e la finzione, sono alcuni dei tratti comuni dell’opera di Cristoph Schwarz.

Nel video Supercargo, Christoph intraprende un viaggio in solitario, dall’Europa alla Cina, su una nave portacontainer semiautomatica di enormi dimensioni – l’MS Confidence – potente simbolo del mercato transnazionale che attraversa oceani e mari del mondo. Il video, tra stile documentario e storia di finzione, ci racconta e rivela un viaggio rappresentativo di un’epoca e di un’epica globalizzata. L’esperienza si trasforma in una relazione quasi mistica tra Christoph, i containers, l’isolamento e la solitudine.

Dall’opera emerge anche una critica al sistema economico globale: un sistema di flussi, mezzi e strutture di dimensioni enormi, ma di visioni estramamente ridotte rispetto a tutto ciò che riguarda il cammino unico della crescita e del capitale. Un sistema cieco davanti ai problemi ambientali e indifferente nei confronti delle disparità sociali. Un sistema che istiga e propaga un meccanismo di produzione e consumo senza frontiere, che disumanizza la vita e le relazioni umane a favore di un mercato aggressivo che trasforma l’esistenza in pura transazione commerciale. Nel mezzo di questo paradigma economico rappresentato dalla nave portacontainer, Christoph Schwarz – solo con la sua camera e poche altre risorse – dà inizio ad una riflessione viva, ad un’esperienza creativa e profonda che mette in discussione i fattori economici della globalità, prova a sovvertire la freddezza di questo sistema e arriva a mettere in discussione la propria identità del container come “icona dell’ingiusto commercio mondiale”.

Davanti alla dittatura perversa del mercato, dei messaggi ossessivi di possedere e accumulare, c’è ancora spazio per storie che ci restituiscono il lato umano dell’esistenza e il valore dell’immaginazione rispetto alla materia. Attraverso immagini incantevoli e impressionanti si svolge il viaggio di Christoph nel Supercargo.

Fazer de um projeto artístico uma experiência de vida e pesquisar, através de ações performáticas, os limites entre realidade e ficção, são alguns dos traços comuns da obra de Christoph Schwarz.

No vídeo Supercargo, Christoph empreende uma viagem solitária, de Europa a China, num navio cargueiro semi-automático de enormes dimensões – o MS Confidence – poderoso símbolo do mercado transnacional que cruza oceanos e mares do mundo. O vídeo, entre documentário e ficção, nos relata uma travessia própria de uma época e uma épica globalizada. A experiência se transforma em uma relação quase mística entre Christoph, os contêineres, o isolamento e a solidão.

Da obra emerge também uma crítica ao sistema global econômico: um sistema de fluxos, meios e estruturas de gigantescas dimensões, mas visões  muito reduzidas em relação a tudo o que comporta este caminho único do crescimento e do capital. Um sistema cego em relação aos problemas ambientais e indiferente diante das disparidades sociais. Um sistema que instiga e propaga um mecanismo de produção e consumo sem fronteiras, que desumaniza a vida e as relações humanas em favor de um mercado agressivo que transforma a existência em pura transação comercial. Em meio a esse paradigma econômico representado pelo navio cargueiro, Cristoph Schwarz, apenas com sua câmera e com poucos recursos, dá lugar a uma reflexão viva, a uma experiência criativa e profunda que coloca em questão os fatores econômicos da globalização, tenta subverter a frieza deste sistema e chega a questionar a mesma identidade do contêiner como “ícone do injusto comercio mundial”.

Ante a ditadura perversa do mercado, das mensagens obsessivas por possuir e acumular, há ainda espaço para histórias que nos devolvem o lado humano da existência e o valor da imaginação frente a matéria. Através de impressionantes imagens se desenvolve a viagem de Cristoph em Supercargo.

Η μετατροπή μιας εμπειρίας της ζωής σε καλλιτεχνικό project και η έρευνα των ορίων ανάμεσα στην πραγματικότητα και την φαντασία μέσω παραστατικών πράξεων είναι μερικά από τα κοινά χαρακτηριστικά του έργου του Christoph Schwarz.

Στο video Supercargo o Christoph ξεκινάει να κάνει ένα ταξίδι ολομόναχος από την Ευρώπη στην Κίνα, σε ένα ημιαυτόματο πλοίο κοντέινερ τεραστίων διαστάσεων – το MS Confidence – ένα δυνατό σύμβολο της διεθνούς αγοράς που διασχίζει τους ωκεανούς και τις θάλασσες του κόσμου. Το βίντεο, κάπου ανάμεσα σε ντοκιμαντέρ και ταινία φαντασίας, αφηγείται έναν διάπλου ταιριαστό σε μια εποχή και ένα επικό ταξίδι παγκοσμιοποίησης. Η εμπειρία εξελίσσεται σε μια σχεδόν μυστικιστική εμπειρία ανάμεσα στον Christoph, τα κοντέινερ, την απομόνωση και τη μοναξιά.

Από το ταξίδι προκύπτει μια κριτική του διεθνούς οικονομικού συστήματος: ένα σύστημα ανταλλαγών, μέσων και δομών γιγαντιαίων διαστάσεων αλλά με πολύ περιορισμένη οπτική προς ό,τι ξεφέυγει από αυτό το μονόδρομο ανάπτυξης και κεφαλαίου. Ένα σύστημα που είναι τυφλό ως προς τα προβλήματα του περιβάλλοντος και αδιάφορο προς τις κοινωνικές ανισότητες. Ένα σύστημα που εγκαθιδρύει και προπαγανδίζει ένα μηχανισμό παραγωγής και κατανάλωσης χωρίς σύνορα, απάνθρωπο προς τη ζωή και τις ανθρώπινες σχέσεις, προς όφελος μιας επιθετικής αγοράς που μετατρέπει τις ζωές μας σε καθαρή εμπορική συναλλαγή. Εν μέσω αυτού του οικονομικού παραδείγματος που αντιπροσωπεύεται από το κοντέινερ, ο Christoph Schwarz, μόνος του με την κάμερα και με ελάχιστα μέσα, δίνει έναν έντονο προβληματισμό, μια βαθιά δημιουργική εμπειρία, που θέτει υπό αμφισβήτηση τους οικονομικούς παράγοντες της παγκοσμιοποίησης, που προσπαθεί να ανατρέψει την ψυχρότητα αυτού του συστήματος, και στρέφεται ενάντια στην ίδια την ταυτότητα του κοντέινερ ως «συμβόλου της αδικίας του παγκόσμιου εμπορίου».

Μπροστά στην μοχθηρή δικατορία της αγοράς, των βασανιστικών μηνυμάτων για κατοχή και συσσώρευση αγαθών, υπάρχει ακόμα χώρος για ιστορίες που μας επαναφέρουν στην ανθρώπινη πλευρά της ύπαρξης και στην αξία της φαντασίας σε σχέση με την ύλη. Μέσα από όμορφες και εντυπωσιακές εικόνες ξετυλίγεται το ταξίδι του Christoph στο Supercargo.