Damien Hirst “New Religion” [2011, JUN]

bio

Text by: Stela Anastasaki

“…I just can’t help thinking that science is the new religion for many people.
It’s as simple and as complicated as that really.”*
Damien Hirst

What is the new religion today? Is it Science, Religion, Art or a mixture of all of these?

Questions that need to be answered and invite the spectator to ponder the relationships between all the coefficients of this equation, are posed by Damien Hirst in the exhibition titled “New Religion”, which is on display at the Macedonian Museum of Contemporary Art of Thessaloniki from the 8th of April until the 31st of July 2011.

As mentioned by the artist: “I wanted people to think about the combination of science and religion basically. People tend to think of them as two very separate things, one cold and clinical, the other emotional and loving and warm. I wanted to leap over these boundaries and give you something that looks clinical and cold but has all the religious, metaphysical connotations, too.”*

Adopting stereotypes from the realms of religion, science and everyday life, which he recasts through art, Hirst manages to bridge the gap between religion and science, transforming the museum into a peculiar kind of chapel that also maintains the feeling of a clinical, cold and sterilized environment.

Central to the exhibition is the Box, an object rich in symbolism in the literary, iconographic and museological tradition. Like another Pandora’s Box, a reliquary or a modern Cabinet des Curiosités, it opens and lets all the objects that comprise the “New Religion” spring out of it. A series of 50 prints, an Altar, a cross adorned with pills, a Sacred Heart, silvered and perforated by surgical instruments, wrapped in the Crown of the Thorns, a pill that is a reference to the Holy Communion and a child’s skull, constitute an assemblage of objects that provoke apt questions about their sedative and analgesic qualities towards fundamental existential anxieties

Nevertheless, the artist’s aim is not to provide answers on matters of religion, science, art and contemporary life, but as he notes himself: “I was thinking that there were four important things in life: religion, love, art and science. At their best, they’re all just tools to help you find a path through the darkness. None of them really work that well, but they help. Of them all science seems to be the one right now. Like religion, it provides the glimmer of hope that maybe it will be all right in the end.”*

“… No puedo dejar de pensar que la ciencia es la nueva religión para muchas personas.
Es tan simple y tan complicado en realidad”. *
Damien Hirst

¿Cuál es la nueva religión hoy en día? ¿Es la ciencia, la religión, el arte o una mezcla de todo esto?

Preguntas que necesitan una respuesta e invitan al espectador a reflexionar sobre las relaciones entre todos los coeficientes de esta ecuación, son las preguntas que se plantea Damien Hirst en la exposición titulada “New Religion”, que se presenta en el Museo Macedonio de Arte Contemporáneo de Salónica desde el 8 de abril hasta el 31 de julio de 2011.

Según el artista: “Quería que la gente piense en la combinación de la ciencia y la religión, básicamente. La gente tiende a pensar en ellas como dos cosas muy distintas, una fría y clínica, y la otra emocional y amorosa y cálida. Yo quería saltarme estos límites y darles algo que se ve clínico y frío, pero tiene todas las connotaciones religiosas y metafísicas. “*

Adoptando estereotipos de los ámbitos de la religión, la ciencia y la vida cotidiana, que refunde a través del arte, Hirst logra cerrar la brecha entre la religión y la ciencia, transformando el museo en un peculiar tipo de capilla que mantiene también la sensación de un entorno clínico, frío y esterilizado.

Central en la exposición es “The box”, un objeto lleno en simbolismo en la tradición literaria, iconográfica y museológica. Como otra Caja de Pandora, un relicario o un moderno gabinete de curiosidades, se abre y deja salir todos los objetos que componen el “New Religion”. Una serie de 50 grabados, un altar, una cruz adornada con píldoras, un Sagrado Corazón, plateado y perforado por instrumentos quirúrgicos, envuelto en la corona de espinas, una píldora que es una referencia a la Sagrada Comunión y el cráneo de un niño, constituyen un conjunto de objetos que provocan preguntas aptas acerca de sus cualidades sedantes y analgésicas contra las ansiedades existenciales fundamentales.

Sin embargo, el objetivo del artista no es dar respuestas a cuestiones de religión, de ciencia, de arte y vida contemporánea, sino que como él mismo señala: “Estaba pensando que había cuatro cosas importantes en la vida: la religión, el amor, el arte y la ciencia. En su mejor momento, son todas herramientas para ayudarte a encontrar un camino a través de la oscuridad. Ninguna de ellas funciona tan bien, pero ayudan. De todas ellas la ciencia parece ser la que prevalece en estos momentos. Como la religión, proporciona el brillo de esperanza de que todo esté bien al final. “*

«Σκέφτομαι συνέχεια, ότι η επιστήμη σήμερα για πολλούς είναι η νέα θρησκεία.
Είναι τόσο απλό και ταυτόχρονα τόσο περίπλοκο.»
Damien Hirst*

Ποια είναι άραγε η «Νέα Θρησκεία» σήμερα; Είναι η Επιστήμη, η Θρησκεία, η Τέχνη ή όλα μαζί;

Ερωτήματα που ζητούν απάντηση και προκαλούν προβληματισμό καλώντας το θεατή να αναρωτηθεί και να πάρει θέση σχετικά με τη σχέση όλων αυτών των συντελεστών της εξίσωσης, τίθενται από τον Damien Hirst στην έκθεση με τίτλο «New Religion», που παρουσιάζεται στο Μακεδονικό Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης Θεσσαλονίκης από τις 8 Απριλίου μέχρι τις 31 Ιουλίου 2011.

Όπως αναφέρει και ο καλλιτέχνης, «θέλησα να προβληματίσω τον κόσμο σχετικά με τη σχέση θρησκείας και επιστήμης. Οι περισσότεροι αντιλαμβάνονται την επιστήμη και τη θρησκεία σαν δύο στοιχεία διαφορετικά μεταξύ τους, το ένα ψυχρό και κλινικό, και το άλλο συναισθηματικό, τρυφερό και θερμό. Θέλησα να ξεπεράσω τα όρια που διαχωρίζουν τα δύο αυτά στοιχεία και να παρουσιάσω κάτι που φαίνεται κλινικό και ψυχρό, αλλά φέρει όλες τις θρησκευτικές και μεταφυσικές υποδηλώσεις.»*

Οικειοποιούμενος στερεότυπα από το χώρο της θρησκείας, της επιστήμης και της καθημερινότητας τα οποία αναδιατυπώνει μέσω της τέχνης, επιτυγχάνει να γεφυρώσει το χάσμα ανάμεσα σε θρησκεία και επιστήμη, μεταμορφώνοντας το μουσειακό χώρο σε ένα ιδιόμορφο παρεκκλήσι που συνάμα διατηρεί την αίσθηση ενός περιβάλλοντος κλινικού, ψυχρού και αποστειρωμένου.

Κεντρική θέση στην έκθεση κατέχει το Κουτί, αντικείμενο πλούσιο σε συμβολισμούς στη λογοτεχνική, στην εικονογραφική αλλά και στη μουσειακή παράδοση. Σαν άλλο κουτί της Πανδώρας, σαν μία «λειψανοθήκη» ή σαν ένα σύγχρονο Cabinet des curiosités, ανοίγει για να  «ξεπηδήσουν» από το εσωτερικό του όλα τα αντικείμενα που απαρτίζουν το σύνολο της έκθεσης “New Religion”. Μια σειρά 50 μεταξοτυπιών, η Αγία Τράπεζα, ένας σταυρός διακοσμημένος με χάπια, η Ιερή Καρδιά επαργυρωμένη και διάτρητη από χειρουργικά εργαλεία που περιβάλλεται από το Ακάνθινο Στεφάνι, ένα χάπι που παραπέμπει στη Θεια Κοινωνία και ένα κρανίο παιδιού, συνιστούν ένα σύνολο αντικειμένων που προκαλούν εύστοχα ερωτήματα σχετικά με τις καταπραϋντικές και αναλγητικές τους ιδιότητες απέναντι σε θεμελιώδεις υπαρξιακές ανησυχίες.

Ωστόσο ο καλλιτέχνης  δε φιλοδοξεί να δώσει απαντήσεις σε ζητήματα θρησκείας, επιστήμης, τέχνης, και σύγχρονης ζωής, αλλά όπως σημειώνει και ο ίδιος, «υπάρχουν τέσσερα σημαντικά πράγματα στη ζωή: η θρησκεία, ο έρωτας, η τέχνη και η επιστήμη. Στη καλύτερη των περιπτώσεων, λειτουργούν ως εργαλεία που σε βοηθούν να βρεις ένα μονοπάτι μέσα στο σκοτάδι. Κανένα από αυτά δεν λειτουργεί τόσο καλά, αλλά βοηθούν. Από αυτά, η επιστήμη φαίνεται να είναι το σωστό. Όπως η θρησκεία, παρέχει μια μικρή ελπίδα ότι όλα θα πάνε καλά στο τέλος.»*

«Non posso smettere di pensare che la scienza sia per molte persone la nuova religione.
É cosí semplice e complicato come reale».*
Damien Hirst

Qual è la nuova religione oggi? La scienza, la religione, l’arte o una mistura di tutte esse?

Domande che necessitano una risposta, e invitano lo spettatore a riflettere sulla relazione tra tutti i coefficienti di questa equazione, sono poste da Damien Hirst nella mostra intitolata «New Religion», che si presenta nel Museo Macedone d’Arte Contemporanea di Salonicco, dall’8 aprile al 31 giugno del 2011.

Come afferma l’artista: “Basicamente, volevo che le persone riflettessero sulla combinazione tra scienza e religione. Le persone tendono a pensare a esse come a due cose separate, una fredda e clinica e l’altra emozionale, amorevole e calorosa. Volevo superare questi limiti e proporre qualcosa che fosse clinico e freddo, ma che avesse anche connotazioni religiose e metafisiche”.*

Adottando gli stereotipi del regno della religione, della scienza e del quotidiano, che sono riformulati attraverso l’arte, Hirst riesce a colmare il divario tra religione e scienza e trasforma il museo in una cappella peculiare che mantiene la sensazione di una clinica, un ambiente freddo e sterilizzato.

Il nucleo centrale dell’esibizione è Box, un oggetto che nella tradizione letteraria, iconografica e museografica è pieno di simbolismi. Come un’altra scatola di Pandora, una reliquia o un moderno Cabinet des Curiosités si apre e lascia emergere tutti gli oggetti che compongono la «Nuova Religione». Una serie di 50 stampe, un altare, una croce ornata con pillole, un Sacro Cuore argentato e forato da strumenti chirurgici e avvolto in una corona di spine, una pillola che è un riferimento alla Santa Comunione e il cranio di un bambino costituiscono un insieme di oggetti che generano domande sulla loro fondamentale qualità sedativa e analgesica alle ansie esistenziali.

Tuttavia, lo scopo dell’artista non è quello di fornire risposte in materia di religione, scienza, arte e vita contemporanea, ma come lui stesso afferma: “Pensavo che ci fossero quattro cose importanti nella vita: la religione, l’amore, l’arte e la scienza. Nel caso migliore, tutte esse sono strumenti che aiutano solo a trovare una via attraverso l’oscurità. Nessuna di loro funziona veramente bene, ma aiutano. In questo momento, tra tutte la scienza sembra essere quella che prevale. Come la religione, essa fornisce un barlume di speranza che tutto alla fine andrà bene”.*

 

“… Não posso deixar de pensar que a ciência é a nova religião para muitas pessoas.
É tão simples e tão complicado na realidade”. *
Damien Hirst

 

O que é a nova religião hoje em dia? É a ciência, a religião, a arte ou uma mistura de tudo isto?

Perguntas que necesitam uma resposta e convidam o espectador a refletir sobre as relações entre todos os coeficientes desta equação, são as perguntas que se faz Damien Hirst na exposição intitulada “New Religion”, que se apresenta no Museu Macedônio de Arte Contemporânea de Thessaloniki de 8 de abril à 31 de julho de 2011.

Segundo o artista: “Queria que as pessoas pensassem na combinação entre ciência e religião, basicamente. As pessoas costumam pensar nisso como duas coisas muito distintas, uma fria e clínica, e a outra emocional, amorosa e quente. Eu queria ultrapassar estes limites e apresentar algo que a primeira vista fosse clínico e frío, mas que tivesse todas as conotações religiosas e metafísicas. “*

Adotando os estereótipos do mundo da religião, da ciência e da vida cotidiana, modificados através da arte, Hirst tenta diminuir a fronteira entre religião e ciência, transformando o museu em uma espécie peculiar de capela, que também dá a sensação de um entorno clínico, frio e esterilizado.

Um elemento central da exposição é “The box”, um objeto cheio de simbolismo na tradição literária, iconográfica e museológica. Como uma caixa de Pandora, um relicário ou um moderno gabinete de curiosidades, se abre e deixa sair todos os objetos que compõem  “New Religion”. Uma série de 50 gravuras, um altar, uma cruz adornada com pílulas, um Sagrado Coração, prateado e perfurado por instrumentos cirúrgicos, envolvido em uma coroa de espinhos, uma pílula que faz referência à Sagrada Comunhão e o crâneo de um menino, constituem um conjunto de objetos que provocam questões sobre as qualidades sedantes e analgésicas aptas para curar angústias existenciais e fundamentais.

No entanto, o objetivo do artista não é dar respostas em termos de religião, ciência, arte e  vida contemporânea, mas como ele mesmo diz: “Estava pensando que havia quatro coisas importantes na vida: a religião, o amor, a arte e a ciência. Em seu melhor momento, são todas ferramentas para ajudar uma pessoa a encontrar um caminho através da obscuridade. Nenhuma delas funciona tão bem, mas ajudam. De todos, a ciência parece ser o que prevalece nestes momentos. Como a religião, proporciona a luz de esperança que no final tudo vai acabar bem. “*

* Damien Hirst interviewed by Sean O’Hagan, “New Religion- Damien Hirst”, Exhibition Catalogue, published by Paul Stolper and Other Criteria, 2006

Damien Hirst – “New Religion” at the Macedonian Museum of Contemporary Art, Thessaloniki (www.mmca.org.gr)
Co-organised by: British Council and Paul Stolper Gallery, London, UK
Curated by: Artemis Potamianou
Artistic Organization: Christos Savvidis (MMCA)
Duration: 08/04 – 31/07 2011

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